в разделе , ,

Пристрастие к кукурузе превращало людей в «вампиров»

Кукуруза или маис – сельскохозяйственное растение родом из Нового Света. Начиная с Христофора Колумба в 1492 году, европейские исследователи XVI века повезли кукурузу домой, где этот высококалорийный овощ вскоре оказался на столе бедных крестьян. Ведь кукуруза была, во-первых, дешевой, а во-вторых, гораздо более урожайной, чем пшеница, рожь или ячмень.

Растения кукурузы

Вскоре она вытеснила их, заняв место главного источника энергии для низших классов, особенно в Италии и Восточной Европе. Кукурузная каша стала ежедневным крестьянским блюдом, известным как полента в Италии, палента в Сербии, качамак в Болгарии и мамалыга в Румынии.

Початки кукурузы на бирюзовом фоне

Но везде, где основным продуктом стала кукуруза, начала появляться ужасающая болезнь, сопровождавшаяся тремя «Д»: дерматитом, диареей и деменцией (слабоумием). Если ее не лечили, она приводила к гибели через четыре или пять лет.

Женщина, страдающая пеллагрой

В северной Италии, где этот недуг почти приобрел характер эпидемии, он получил название «pelle agra» («кислая кожа»), от которого произошел медицинский термин «пеллагра». Больные становились сверхчувствительными к солнечному свету, который заставлял кожу лосниться и шелушиться.

Пятна пеллагры

Они проявляли тревожность и необоснованную агрессию. Это были первые проявления слабоумия. Они чередовались с периодами депрессии, когда несчастные стремились избегать социальных контактов.

Руки больного пеллагрой

Еще одним типичным симптомом была бессонница, из-за которой жертва начинала вести ночной образ жизни. Дерматит делал кожу бледной, тонкой и похожей на пергамент, а губы – красными и потрескавшимися.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ:
Китайский крестьянин и его кукурузная ферма

Диарея заставляла человека отказываться от пищи, приводя к анорексии и истощению. Желудок зачастую кровоточил, а единственное, что жертва могла переваривать – это кровь. Как видно, больные пеллагрой очень напоминают вампиров – так же, как и страдающие всем известной порфирией, которая считается еще одной «вампирской болезнью».

Девушка, страдающая пеллагрой

В английский язык слово «вампир» (vampire) впервые вошло в 1734 году – за год до того, как испанский врач по имени Казаль впервые описал пеллагру. Он подозревал, что она как-то связана с кукурузой. Пеллагрой часто заболевали весной, когда до сбора нового урожая было еще далеко, и крестьянам приходилось питаться исключительно кукурузой.

Кукуруза

Как правило, болезнь наступала в конце апреля (в День Святого Георгия) или в начале мая. По легенде, именно тогда вампиры и планировали нападения на жителей деревни. Двумя основными признаками эксгумированного тела вампира считались «красное лицо, запачканное свежей кровью» и «остатки кукурузы вокруг рта покойного». Кукуруза, пеллагра и рассказы о вампирах, казалось, были звеньями единой цепи.

Много кукурузы

Но какое же отношение пеллагра имеет к кукурузе? Сначала возникло подозрение, что всему виной токсин, содержащийся в этом овоще. Однако в Северной и Южной Америке, на родине кукурузы, люди никогда не болели подобным недугом.

Ниацин

Тайна была раскрыта, когда европейцы обратили внимание на метод, используемый уроженцами Мексики для приготовления кукурузы. Ацтеки и другие коренные американские народы сначала промывали початки в растворе известняка, а уже потом готовили из них лепешки.

Кукуруза и бобы

Щелочной раствор высвобождал связанный ниацин (витамин B3) и аминокислотный триптофан (потенциальный источник ниацина), содержащиеся в кукурузе, что делало их усваиваемыми. Некоторые проделывали это и с бобами, которые тоже содержат ниацин. Но европейцы не знали об этой важной процедуре, в результате чего те, кто потреблял в основном кукурузу, страдали сильнейшим дефицитом этого вещества. Пеллагра – это медленная, мучительная болезнь, вызванная недостатком ниацина.

Початки кукурузы

Благодаря современным знаниям в области питания, сегодня пеллагра встречается редко. Мы можем спокойно наслаждаться тортильями, попкорном и кукурузными хлопьями, не боясь, что превратимся в вампиров.

Понравилась статья? Поделись ей с друзьями – сделай репост!

Загрузка...

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Алекс

Фотопроект «несовершенных» собак

Улыбка

Это ужасно: как выглядят татуировки на губах?