в разделе ,

Астероиды, которые заставили океаны испариться

В 1970-х годах двое ученых-геологов, отец и сын Луис и Уолтер Альваресы, изучали изменения в составе почвы и их соответствия «летописи» окаменелостей. При этом они неожиданно нашли ответ на вопрос, веками мучивший научное сообщество: что же погубило динозавров?

Падение астероида

Общепринятый ответ довольно хорошо известен: это был астероид шириной 10 километров, который упал на полуостров Юкатан около 66 миллионов лет назад (кратер от этого удара теперь известен под названием Чиксулуб). После открытия все лучшие умы научного мира пытались выяснить, что же происходило вскоре после его падения.

Кратер Чиксулуб. Карта

Кратер Чиксулуб

Некоторые гипотезы были поистине ужасающими: огромная пылевая туча, которая месяцами загораживала солнечный свет, и страшные дожди из огненных камней.

Но эти последствия оказались мелочью по сравнению с тем, что произошло после падения еще более крупных астероидов несколько миллиардов лет назад. Сейчас Вредефорт является самым крупным ударным кратеромиз известных. Он составляет целых 300 километров в диаметре. Еще один кратер спрятан глубоко под землей в Уорбертоне (Австралия). И, хоть он и вряд ли вызвал массовое вымирание, он может многое нам рассказать.

Кратер Вредефорт. Карта

Кратер Вредефорт

В исследовании Стэнфордского университета, опубликованном в журнале «Геохимия, геофизика, геосистемы», была предпринята попытка проследить последствия этого столкновения в общемировом масштабе. По оценкам ученых, упавшие тогда астероиды примерно в четыре или пять раз превышали размер своего юкатанского «собрата», истребившего динозавров. Поэтому последствия были, мягко говоря, немаленькими.

Падение астероида

Например, землетрясение было таким мощным, что измерить его силу было бы просто невозможно. Как полагают ученые, толчки длились более получаса по всему миру.

Падение астероида

А цунами достигло несколько километров в высоту, и вся поверхность планеты изменилась до неузнаваемости, особенно, когда начали падать другие астероиды. Кратеры в Южной Африке подтвердили теорию о том, что 3-4 миллиарда лет назад Землю сотрясли десятки ударов. Этот период получил название Поздней Тяжелой Бомбардировки.

Падение астероида

Падение астероида

Удар астероида, вызвавшего исчезновение динозавров, произвел в миллиард раз больше энергии, чем атомные бомбы, сброшенные на Японию во время Второй мировой войны. Что же происходило при еще более сильных столкновениях? Температура планеты возрастала настолько, что верхние слои океанов буквально испарялись. Превращались в пар даже скалы. Поднимаясь в воздух, они остывали и выпадали каменными дождями.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ:
Забытый климатический апокалипсис 1783 года

Падение астероида

Ученые считают, что эти столкновения могли привести к появлению таких геологических феноменов, как Барбертонский зеленокаменный пояс и скалы вдоль границы Свазиленда, которые являются одними из самых древних на планете. Те породы не могли бы появиться на поверхности без серьезной катастрофы, способной заставить содрогнуться тектонические плиты.

Кратер Вредефорт

Кратер Вредефорт

Однако эти астероиды не оказали такого влияния на земную жизнь, как Чиксулуб. Хотя некоторые считают, что если бы не они, динозавры могли бы выжить, а люди, возможно, не достигли бы вершины пищевой цепи. По словам одного палеонтолога из Эдинбургского университета, во времена этой катастрофы количество видов динозавров уменьшилось. Произошло это из-за изменений температуры и вымирания животных, находившихся ниже в пищевой цепи. Может, если бы эти астероиды упали на миллион лет раньше или позже (или не упали бы совсем), сегодняшняя Земля была бы совсем другой…

Кратер Чиксулуб

Понравилась статья? Поделись ей с друзьями – сделай репост!

Загрузка...

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Самые необычные рестораны в мире

Щенок на прогулке

Немецкая овчарка: уход и дрессировка